Quand le soleil purifie l'eau

Par Alfred Tumushabe. Article du Daily Monitor, Ouganda.
L'appareil Wadi vérifie que l'eau est devenue potable par exposition aux UV.

Stella Komuhuangi et son mari Bedius Aruhu habitent le sous-comté de Bukiro, dans le district de Mbarara, en Ouganda, où arbustes et buissons sont rares. La corvée de bois prend énormément de temps à cette grande famille de huit enfants. Or, le feu est essentiel à la stérilisation de l'eau qu'elle tire des rivières, marécages et puits alentour.

Lorsque l`Agence de coopération et de recherche pour le développement (ACORD) s'est attaquée au manque d'eau potable de cette communauté, des citernes ont été installées pour recueillir l'eau de pluie, mais la population a continué de boire l'eau sans la stériliser. D'où des diarrhées et autres maladies affectant tout particulièrement les enfants. L'Agence s'est donc mise en quête d'un moyen de purifier l'eau sans la faire bouillir. Et, en septembre 2015, les premiers appareils Wadi ont été livrés. Commercialisé par la société autrichienne Helioz, cet appareil mesure les rayons ultraviolets (UV) qui détruisent les agents pathogènes présents dans l'eau. L'engin, qui ressemble à une radio de poche, est capable de déterminer si l'eau dans une bouteille de plastique a été exposée suffisamment longtemps aux UV pour être devenue potable.

“Cela fait quatre mois que j'utilise Wadi et mes enfants ne tombent plus malades. Je traite au moins sept litres par jour pour toute la famille, et les enfants emportent leurs bouteilles à l'école», Stella, formée à l'agence.

Martin Wesian, son inventeur autrichien, s'est intéressé au sujet après avoir frôlé la mort au Venezuela à cause du choléra. Son appareil, qui est facile à utiliser, peu coûteux (13 euros) et alimenté à l'énergie solaire, pourrait servir de solution aux pénuries d'eau potable qui affectent les populations pauvres à travers le monde. L'entreprise se concentre actuellement sur six pays (Ouganda, Éthiopie, Kenya, Inde, Népal et Pakistan), où elle cherche à se développer via des partenariats avec des organisations non gouvernementales comme ACORD.

Il suffit de stocker l'eau dans des bouteilles en PET entreposées au soleil. L'appareil étant placé à proximité des bouteilles, ses utilisateurs guettent l'apparition d'un émoticone souriant surnommé kakyebezi («inspecteur»), signe que l'eau est potable, à condition d'être conservée dans un conteneur propre et consommée sous deux jours. Les usagers doivent cependant rester vigilants: les UV détruisent les agents pathogènes biologiques tels que bactéries, virus et protozoaires, mais sont impuissants face aux éléments chimiques nocifs comme le manganèse et le plomb.

«Cela fait quatre mois que j'utilise Wadi et mes enfants ne tombent plus malades, se réjouit Stella, qui a été formée par l'agence. Je traite au moins sept litres par jour pour toute la famille, et les enfants emportent leurs bouteilles à l'école.»

Les enfants lisent au lieu de chercher du bois
Les bienfaits de ce système vont bien au-delà des considérations sanitaires: «Les enfants ont le temps de lire maintenant,souligne un voisin. Avant, ils passaient énormément de temps à chercher du bois.» ACORD Ouganda avait déjà testé le traitement de l'eau par UV dans un autre district mais, faute d'instrument pour mesurer son efficacité, les habitants étaient forcés de laisser l'eau au soleil pendant des heures, dans le doute.

Environ cinq cents foyers sont aujourd'hui équipés d'un appareil Wadi en Ouganda: trois cents dans les différents sous-comtés du district de Mbarara (Biharwe, Bukiro, Mwizi, Bubare, Rwanyamhembe et Rubaya) et deux cents dans le camp de réfugiés de Rwamwanja, situé dans le district de Kamwenge.

ACORD est sur le point de lancer un nouveau programme de développement sur deux ans, qui devrait permettre d'équiper soixante-quatorze écoles et cinq cents nouveaux foyers de ce dispositif innovant. De quoi le populariser et faciliter son importation.

Traduction par Le Figaro.fr

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